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赴美国留学手册

OfferMachine2015-03-25 责任编辑:Admin

目录

中国篇

第一章:找选学校

第二章:申请程序

第三章:参加考试

第四章:资助申请

第五章:办理手续

美国篇

第六章:吃穿住行

第七章:必做之事

第八章:学习经验

第九章:文化适应

第十章:打工杂谈



第一章:找选学校

  要想到美国留学,第一步自然是要找到美国大学和研究院所的基本信息和有关资料,否则申请留学的一切事宜均无从谈起;第二步则是在众多的美国学校和研究院所中,选择自己比较喜欢并且条件也较合适的进行申请。所以,要到美国留学,首先要做的工作,一是“找”、二是“选”。比起以前,现代信息社会使找选美国大学和研究院所的工作容易得多、快速得多。以下从几个方面介绍寻找和选择美国大学和研究院所的一些常识和经验。

一、信息查找

  赴美留学,第一步是找美国大学或研究院所的资料信息,以便联系申请。然而,不少有心赴美留学的人,却常常为找不到美国大学或研究院所的信息和资料而苦恼,甚至不远万里地向在美国的亲友打听讯问。事实上,有关美国学校和研究院所的信息与资料,在中国并不难找。以下介绍两种最容易找到美国学校和研究院所的信息与资料的途径。

  传统的途径是到大型图书馆去找。中国各地的较大型图书馆,如北京图书馆、上海图书馆、各省会的图书馆,以及各大学的图书馆等,一般都收藏有美国出版的关於美国大学和研究院所的第一手印刷资料。任何人都可去查阅,对感兴趣学校的资料,可抄写或复印下来。此外,还有不少中国机构也保有美国大学和研究院所的相关印刷资料。如住在北京,可到国家教委外事局、北京美国大使馆文化处、京广大厦二十八层等处都可找到。另外,较大的综合性书店,也常常出售有关申请美国留学的书籍与资料。

  与申请到美国留学有关的美国大学和研究院所的英文与中文印刷资料,经常可见、也非常有用的有以下种种:

The Best Colleges

The College Handbook

The Fiske Guide to Colleges

Peterson Two-year Colleges

Peterson Four-year Colleges

Barron Guide to Graduate Schools

Barron Profiles of American Colleges

Barron Best Buys in College Education

America Best Colleges: Exclusive Rankings

《美国学院手册》

《留学美国指南》

《美国的大学与学院》

《美国大学世界指南》

《美国学院选择指南》

《美国研究生院指南》

《美国院校比较指南》

《美国大学资料索引》

《美国院校留学指南》

《美国大学费用手册》

《美国研究生课程名录》

《美国大专院校教员名录》

《美国研究生医学教育年鉴》

《Petersons研究生课程年鉴指南》

《学院蓝皮书助学金、奖学金年鉴》

《世界大学年鉴美国工商管理硕士课程指南》等等。

  不过,最现代、最快捷的途径,是到电脑网站去查找。美国的许多电脑网站都提供美国大学和研究院所的资料,查找起来非常快速方便,而且分类科学、资料详尽,很受人们欢迎。以下是一些较为著名的美国电脑网站:

(1)Yahoo.com(http://www.yahoo.com/edu)网站有大量美国大学和研究院所的资料。到该网站上查询,几乎美国所有的高等院校和研究院所都可查到。不过,在该网站搜索引擎进行查找,必须逐级搜索,比较繁琐,以下电脑网站更专业化,查找效率更高,不妨一试。(2)U.S.NewsOnline(http://www.usnews.com/edu)网站提供有非常详尽的美国大学资料,包括全美大学的最新排名,各个大学的链接网址,从中可以查到各学校的专业介绍、入学日期、奖助学金提供情况,以及与校方取得联系的方法等。同时,该网站还提供美国大学生学习与生活的介绍。申请者可以根据学校名称、专业或希望就读的州展开搜索。

(3)Gradschools.com(http://www.gradschools.com)网站是专门用来查找美国大学研究生院的。它按具体的研究专业、学科类别和专业目录三种分类方式进行搜索。对想去美国读研究生的申请者来说,该站点可以帮助找到希望的留学院校。

(4)Collegeboard.com(http://www.collegeboard.com)网站资料丰富,无论想去读哪类大学,该网站都能给於满意的结果。查找者可根据希望攻读的学位、专业、学校所在地,选择所要就读的学校,并可以在网上索取与填写申请资料表格。

(5)Study in theUSA(http://www.studyusa.com)网站是专为留学生提供服务的站点,可以按字母的种类或地理位置两种分类方法对学校进行搜索。同时,该网站还有美国大学的专题报道,介绍各大学的情况,对选择学校很有帮助。

(6)AmericanEducation Magazine(http://www.iesed.com)网站的内容相当丰富,主要提供留学辅助性知识,如怎样选择大学、奖学金申请办法、住宿情况、医疗保险等,非常有助於事先了解美国大学的学习与生活状况。

(7)Student.com(http://www.student.com)网站主要介绍美国大学生的学习与生活,发布美国大学校园的最新消息、美国政府的教育政策,以及美国教育人士的观点等。

(8)Peterson's Guide(http://www.petersons.com)教育服务公司网站,主要内容包括美国大学的清单、校园新闻、专题讨论、条件查询等。

(9)Colleges and Universities(http://www.mit.edu)网站提供全球八十多个国家的三千多所大学信息。该网站按地理分类,详列各国大学名单,并以链接到各校主页的方式,提供查找各大学的信息服务。在实际操作中,只要选择国家,如美国,便可查询到全美大学的网址。

此外,中国、台湾、香港也有许多有关美国大学和研究院所信息与资料的电脑网站,内容丰富,又是中文,查找便利。如国内的搜狐、中文雅虎、“Learn In USA (http://www.learninusa.com.cn)”、中国留学服务信息网(http://www.cscse.edu.cn)等网站,都提供很多美国教育、大学和研究院所的背景资料和信息,对了解到美国留学很有帮助。在这些网站,可直接用中文搜索引擎进行查找。

二、知名学校

  美国各大专院校、研究院所也都设有自己的电脑网站,信息查阅非常地方便、快捷。因篇幅有限,以下仅提供一些美国著名的综合大学和招收外国学生最多的两类学校名单与网址。

  一九九九年底,美国新闻媒体评选出历年来招收国际学生最多的美国大学,前二十四名如下:

1United States International U.(CA)美国国际大学(加利福尼亚州)

    网址:www.usiu.edu;国际学生占47%

2Florida Institute of Technology (FL)佛罗里达理工学院(弗逻里达州)

    网址;www.fit.edu;国际学生占28%

3New School University(NY)新学院大学(纽约州)

    网址:www.nsu.edu;

   4American Uniwersity(DC)美利坚大学(哥伦比亚特区)

    网址:www.american.edu;国际学生占15%

5Clark University(MA)克拉克大学(马萨诸塞州)

    网址:www.clarku.edu;国际学生占15%

6Andrews University(MI)安德鲁斯大学(密歇根州)

    网址:www.andrews.edu;国际学生占14%

7Illinois Institute of Technology (IL)伊利诺理工学院(伊利诺州)

    网址:www.iit.edu;国际学生占13%

8University of Tulsa(OK)塔尔萨大学(俄克拉荷马州)

    网址:www.utulsa.edu;国际学生占13%

9George Washington University(DC)乔治华盛顿大学(哥伦比亚特区)

    网址:www.gwu.edu;国际学生占10%

10Howard University(DC)霍华德大学(哥伦比亚特区)

    网址:www.howard.edu;国际学生占10%

11California Institute of Technology 加利福尼亚理工学院(加利福尼亚州)

    网址:www.caltech.edu;国际学生占9%

12Georgetown University(DC)乔治城大学(哥伦比亚特区)

    网址:www.georgetown.edu;国际学生占9%

13Stevens Institute of Technology(NJ)史蒂文斯理工学院(新泽西州)

    网址:www.stevens-tech.edu;国际学生占9%

14University of Denver (CO)丹佛大学(科罗拉多州)

   网址:www.du.edu;国际学生占9%

15University of Miami(FL)迈阿密大学(佛罗里达州)

    网址:www.ir.miami.edu;国际学生占9%

16University of San Francisco 旧金山大学(加利福尼亚州)

    网址:www.usfca.edu;国际学生占9%

17Univ. of Southern California 南加州大学(加利福尼亚州)

    网址:www.usc.edu;国际学生占9%

18Carnegie Mellon University(PA)卡内基-梅隆大学(宾夕法尼亚州)

    网址:wwwNaNu.edu;国际学生占8%

19Dartmouth College(NH)达特茅斯学院(新罕布什尔州)

   网址:www.dartmouth.edu;国际学生占8%

20Drexel University(PA)德雷克塞尔大学(宾夕法尼亚州)

    网址:www.drexel.edu;国际学生占8%

21Massachusetts Inst ofTechnology(MA)麻省理工学院(马萨诸塞州)

    网址:www.mit.edu;国际学生占8%

22Pepperdine University(CA)佩珀代因大学(加利福尼亚州)

    网址:www.pepperdine.edu;国际学生占8%

23Tufts University(MA)塔夫茨大学(马萨诸塞州)

    网址:www.tufts.edu;国际学生占8%

24University of Oregon(OR)俄勒冈大学(俄勒冈州)

    网址:www.uoregon.edu;国际学生占8%

  根据美国新闻媒体近年来的评选,比较著名的二十名美国综合大学大略如下。要说明的一点是,这些大学并不一定就是每年评选出的前二十名学校。

BrownUniv.(RI)  网址:www.brown.edu

CaliforniaInst. Of Technology(CA)  网址:www.uoregon.edu

ColumbiaUniv.(NY) 网址:www.columbia.edu

CornellUniv.(NY) 网址:www.cornell.edu

DartmouthCollege(NH) 网址:www.dartmouth.edu

DukeUniv.(NC) 网址:www.duke.edu

GeorgetownUniv.(DC) 网址:www.georgetown.edu

HarvardUniv.(MA) 网址:www.harvard.edu

JohnsHopkins Univ.(MD) 网址:www.jhu.edu

MassachusettsInst. Of Technology(MA) 网址:www.mit.edu

PrincetonUniv.(NJ) 网址:www.princeton.edu

Stanford!Univ.(ca)往址:www.standord.edu

Univ. ofCalifornia-Berkeley(CA) 网址:www.berkeley.edu

Univ. ofCalifornia-LA(CA) 网址:www.ucla.edu

Uoiv. ofChicago(IL) 网址:www.uchicago.edu

Univ. ofMichigan-Ann Arbor(IL) 网址:www.umich.edu

Univ. ofNotre Dame(IN) 网址:www.nd.edu

Univ.ogPennsylvania(PA) 网址:www.upenn.edu

Univ. ofVirginia(VA) 往址:www.virgioia.edu

YaleUniv.(CT) 网址:www.yale.edu

三、申请资料

  根据以上两种途径,无论是印刷资料,还是网站资料,申请人都能获得大量的有关美国大学和研究院所的基本信息,可为留学申请做初步的选择,以便申请联系。不过,美国的大学和研究院所很多,任何申请人都只能有选择的去联系和申请。

  申请者通常要注意以下的信息:

一、学校的联系地址、网址、传真与电话,以便联系索取学校资料和申请表格;

二、学校的教育质量,可从美国大学排名表看出;

三、学校的科系情况,看是否设有希望攻读的专业;

四、学校的各种开支,包括学费、生活费等;

五、学校的入学条件,看是否符合要求的条件;

六、奖学金的情况,财力不足的申请人尤要注意;

七、学校的申请欺限,看时间上是否来得及;

八、学校的地理位置,看是否喜欢学校的所在地区等。

  根据以上资料,申请者可选出一些学校联系,索取详细资料和申请表格。到底要联系多少学校呢?这没有一个固法的规律,通常取决於要不要奖学金的情况。如要申请奖学金,就要多联系几个学校;如不要奖学金,就可少联系几个学校。如申请奖学金的话,通常联系到二十所学校。

  向美国学校索要申请资料有多种方式:一种是直接给学校的入学申请办公室写信、打电话、发传真或电子信件,请其邮寄申请资料给你;一种在学校电脑网站上填写表格,直接索取申请资料。美国大学都有自己的电脑网站,可在网站上直接索要申请表格,申请人填写必要的电脑表格后,学校就会邮寄申请资料给你。美国学校入学申请办公室在获得你的要求后,一般很快就会给你寄来学校的详细资料和申请表格。有时申请人发出信后,半个月内就能收到学校寄来的申请资料,慢者在一个月内也可收到。如是以写信、发传真或电子信件的方式索要申请资料,下面是一些要注意的事项:

  一、尽可能用电脑来写,用打印机打印;

  二、写明回信的详细地址;

  三、申请就读专业与学位;

  四、告知可能入学的时间;

  五、已获学位和工作背景;

  六、是自费还是要申请奖学金。

  美国大学处理索要申请资料信函的部门,通常有下列几种:

(1)Office ofAdmissions:统一受理所有入学申请函件;

(2)Office ofthe Registrar:统一受理所有入学申请函件;

(3)Office ofStudent Service:统一受理所有入学申请函件;

(4)Office ofForeign Advisor:受理外国学生入学申请函件;

(5)Office ofForeign Admissions:受理外国学生入学申请函件;

(6)Office ofGuaduate Studies:受理研究生入学申请函件。

  如果申请者对美国大学了解不多,不知该向谁索取申请资料的话,如申请进入本科学习,就写信给Office of Admissions;如是申请读研究生,就写信给Officeof GraduateAdmissions。这样无论该学校的入学申请部门如何设置,申请信函都会到达受理部门承办人的手里。如对申请学校的教授或系主任认识或感兴趣,也可直接给他们去信。他们不仅会把申请信函转给受理部门,而且往往还会寄来你所感兴趣的系或专业的介绍材料。

  如是申请公费留学,程序就相对简单一些,因为申请就读的学校和专业已经事先定好,选择余地较小。申请公费留学,最重要的事情是知道公费出国留学的项目、选拔的条件、考试的时间等信息。中国每年外派数千名公费留学生,近年来平均在二千三百多人左右。中国的公费留学由国家留学基金委员会管理,它根据国家经济建设和社会的需要,在政府计划宏观指导下,对公费留学选派和管理实行“个人申请、专家评议、公开竞争、择优录取、签约派出、违约赔偿”的办法。国家公费出国留学人员的一个选拔标准,是必须通过全国外语水平考试(WSK)。近年来,公费留学申请人的增多,英语考试难度增大,录取标准提高,并增加了口试项目。每年的公费留学申请受理时间,通常在二月至三月间,受理部门按教育和非教育系统分别受理。属於教育系统的,直接在本系统申请办理。非教育系统的,通常由各省市的留学人员服务中心办理。在北京,教育系统申请受理机构是北京市教委出国留学工作办公室,地址:北京市海淀区皂君庙甲4号,电话:62238078;非教育系统的公费留学申请受理机构,就是北京市留学人员服务中心。该中心地址:北京市海淀区东王庄33楼306室,电话:62399227。北京市留学人员服务中心还办有北京留学网,网址为:http://www.bjlx.gov.cn,刊登有关公费留学的材料和信息,以供查询。

四、服务公司

  申请赴美留学涉及方面很多,手续较为复杂。近年来,各地为自费留学人员提供服务的公司应运而生。一些服务公司兢兢业业,专业精通,确实为出国留学人员提供了极大的便利。对时间紧、路子少的有心留学人员来说,花些钱找留学服务公司提供帮助,应是不错的选择。不过,各地留学服务公司鱼龙混杂、良莠不齐,寻找时应特别慎重,否则不仅白花了钱,而且误了事。近来,政府有关部门已加强了对留学服务公司的管理,以下是最近由教育部、公安部和国家工商行政管理局联合颁布的规定,可供需要的人士参考。

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《自费出国留学中介服务管理规定》

一九九九年七月

  第一条为保护自费出国留学当事人的合法权益-加强对自费出国留学中介服务的管理,制定本规定。

  第二条自费出国留学中介服务(以下简称中介服务)系指经批准的教育服务性机构通过与国外高等院校。教育部门或者其他教育机构合作,开展的与我国公民自费出国留学有关的中介活动。

  第三条申办中介服务业务的机构应当具备以下条件:

  (一)具有法人资格的教育机构或教育服务性机构;

  (二)有熟悉我国和相关国家自费留学政策并从事过教育服务性业务的工作人员;

  (三)与国外教育机构已建立稳定的合作与交流关系;

  (四)有必备的资金,能在学生经济利益受损时保障其合法权益,按协议予以赔偿。

  第四条自费出国留学中介服务属於特许服务行业。申办中介服务业务的机构应当向其所在地的省、自治区、直辖市教育主管部门提出申请,经审核同意后报教育部和公安部进行资格认定。通过资格认定的机构应当到当地工商行政管理部门办理企业登记注册手续。同时到机构所在地公安机关出入境管理部门备案。

  第五条申办中介服务业务的机构在提出申请时应当报送以下材料:

  (一)申请书;

  (二)法人资格证明;

  (三)办公条件、办公地点、业务人员情况;

  (四)与国外机构交流与合作情况;

  (五)资金和固定资产有效证明;

  (六)拟开展中介服务的业务范围和计划等。

  第六条中介服务的业务范围包括:相关的信息和法律咨询、代办入学申请、提供签证服务、进行出国前的培训等。

  第七条中介服务的主要对象为已完成高级中等教育或高等教育后申请自费出国留学的中国公民。在校大专以上学生自费出国留学需符合《关於自费出国留学有关问题的通知》(教留[1993]81号)的规定。中介服务机构的业务活动应当在本地区进行,开展跨省、自治区、直辖市的业务活动需经教育部及公安部批准。

  第八条中介服务机构应当直接与国外高等院校和教育机构签订有关合作协议并报送所在地省级教育行政部门备案。

  第九条中介服务机构应当与自费出国留学人员签订出国留学中介服务协议书,明确双方的权利、义务和责任。

  第十条中介服务机构开展中介服务应当以培养人才为宗旨,遵守国家有关法律、法规,贯彻执行自费出国留学政策,收费合理。

  第十一条自费出国留学人员可持中介服务机构出具的有关证明和国外邀请函,依法向户口所在地公安机关出入境管理部门申办护照。其中具有大专以上学历人员,在申办护照时应当同时出具当地教育主管部门的有关证明材料。

  第十二条发布有关自费出国留学中介服务广告,必须经省、自治区、直辖市以上工商行政管理机关批准。对不具备上述批准文件或与批准文件不符的广告,不得设计、制作、代理和发布。对违反上述规定的,由工商行政管理部门对有关责任者依照《中华人民共和国广告法》予以处罚。

  第十三条各省、自治区、直辖市教育主管部们会同公安、工商行政管理部门对本地区的中介服务机构实施管理和监督。对从事非法经营的中介服务机构,应当责令其限期整改;对造成严重后果的,依法追究法律责任,同时报教育部商公安部批准后取消其自费出国留学中介服务资格。限期向工商行政管理部门申请办理注销登记,拒不办理的,依法吊销营业执照。

  第十四条本规定发布前已经有关部门批准(包括已在工商行政管理部门注册)可开展自费出国留学中介服务的机构应当停止相应业务,并按本规定重新办理审批手续。未经资格认定和企业注册的机构均不得以任何方式从事自费出国留学中介服务活动。对擅自开展此类业务的机构,由各地教育主管部门会同当地公安、工商行政管理部门依法查处。

  第十五条本规定由教育部、公安部和国家工商行政管理局负责解释。

  第十六条本规定自发布之日起施行。

*    *     *

二零零零年一月十日,教育部、公安部根据《自费出国留学中介服务管理规定》及其实施细则的有关规定,又对首批十一个省市的六十八家自费出国留学中介服务机构进行了资格认定。这些留学服务机构是:

  北京市:中国留学生服务中心、国家留学基金管理委员会、中国教育国际交流协会、中国教育服务中心、北京京成学院、首都师范大学、北京工商大学、中日青年交流中心、中国四达国际经济技术合作公司、中国出国人员服务总公司、北京市人才服务中心、北京金吉列出国留学咨询服务有限公司、北京樱知叶文化有限公司、北京帆之都教育咨询有限公司、北京澳际教育咨询有限公司、北京万佳文化交流有限责任公司、北京九川信息咨询服务有限公司、北京捷讯通商贸集团。

  上海市:上海教育国际交流协会、华东师范大学、同济大学、上海外国语大学、上海大学、上海师范大学、上海市教育科学院、上海市浦东科技进修学院、上海华侨艺术进修学校、上海市因私出入境服务中心、上海商业人才开发服务中心、中智上海经济技术合作公司、上海市对外服务有限公司、上海市南洋教育管理有限责任公司。

  江苏省:江苏省教育国际交流服务中心、江苏省国际交流中心、苏州市外事服务中心、无锡轻工大学、镇江市旅游学校。

  浙江省:浙江省教育国际交流协会、宁波教育学院、浙江威联科技教育培训中心。

  山东省:山东省留学人员服务中心、山东省教育国际交流协会、威海高技术开发区出国人员服务公司、山东科技培训中心、青岛国际交流中心、青岛市出国人员服务公司、山东外服对外交流中心、山东省外商投资服务公司、山东省对外贸易集团有限公司、山青科技信息咨询公司、潍坊市惠友边贸有限公司、济南华侨机械设备有限公司。

  福建省:福建省教育国际交流协会、福建省长宏出国留学服务中心、福建省对外交流服务中心、福建省对外劳务合作公司、福建省建安技贸公司、中国海峡人才市场。

  安徽省:合肥工业大学、安徽经济管理干部学院、滁州市人才培训中心。

  山西省:山西教育国际交流服务中心。

  四川省:四川省留学服务中心、四川省出入境人员服务中心。

  湖北省:湖北省教委机关后勤服务中心。

云南省:中国留学服务中心云南分中心。

  整体来看,申请赴美留学是一个既费时间又费精力的过程,整个过程常常会超过一年甚至更久的时间。所以,一旦决定要到美国留学,就应尽早作准备。

第二章:申请程序

  当收到美国大学或研究院所寄来的申请资料之后,申请人紧接下来的工作就是完成一系列的申请程序。与中国的考大学或考研究生不同,申请进入美国大学或研究所学习,不仅需办的手续相对比较复杂,而且能否被录取的窍门也比较多。就像做广告一样,申请材料是向美国大学和研究所推销申请人的重要依据。申请材料写得好、组织得好,条件差点也能被录取,甚至还能进入好学校并且获得奖助学金;相反,申请材料写得差、组织得不好,条件好也不能保证就进入好学校或是获得奖助学金,甚至还有不被录取的可能。所以,对入学申请各项事宜一定要全力以赴。以下从四个方面介绍入学申请的一些经验和知识。

一、确定学校

  想赴美留学的人在索要申请资料时,往往会与相当数量的美国大学和研究院所联系。不过,一旦真正开始申请时,由于时间、经费、条件等各方面的考虑与限制,申请人通常不可能向所有联系的学校申请,而必须在已联系上的学校中作出选择,确定要向那些学校申请,不向那些学校申请。所以,当收到美国大学的申请资料后,申请人首先面临的一项重要任务,就是确定要申请那些学校。

  许多老留学生的经验表明,能否结合自己的条件,选择到最适合的学校申请,是赴美留学申请的非常重要一环,它在很大程度上影响到申请的成败。不少条件很好的申请人联系了几年都未成功,相反不少条件并不优越的人却顺利地去了美国留学,究其原因是与申请学校的选择密切相关。选择申请的学校,自然首先要了解所选学校的教学、科研水平和专业设置情况是否与自己所学专业和所从事的研究相近,从而避免因专业不对口所带来的诸多麻烦;其次要了解学校的入学要求、录取标准、竞争情况及申请的截止日期等。在这方面,要客观地估计自己是否符合学校的录取标准及要求条件,有无较强的竞争力,切记不要一味地追求名牌大学。另外,英语水平不高的同学更要注意避开那些TOFEL考试成绩要求高于自己水平的学校。需要经济资助的同学,则要特别了解学校给予经济资助的情况以及奖助学金竞争的情况。学校的各种费用开支,也是一个很重要的考虑因素。一般来说,私立学校的费用高于公立学校的费用。以下是一些确定申请学校的参考因素:

  学校质量:学校名气越大,排名越高,教育质量也就越好。所以,选择有名气的学校,既能得到较好的教育,对未来的就业和发展也帮助很大。学校的质量和名气如何,可从美国大学每年的排名中查到。不过,名气大的学校,并非所有科系都好;有的学校排名可能不高,但某些科系却可能出类拔萃。因此,选择时既要考虑学校名气,又要考虑科系名气。观察美国学校的另一个参考标准,是看学生数量和师生比例。学生数量多,说明学校较大、设备较全、活动丰富,但可能会上大课,教学质量受影响;师生比例高,上小课的机率大,通常教学水准也会高。美国的名牌大学、私立大学,师生比例相对比较要高。

  录取标准:美国大学质量差别很大,录取学生的标准也差别很大。一般是学校名气越大,录取标准就越高。自然人人都想上名牌大学,但前提是要达到录取标准。因此,申请美国大学时,既要仔细研究学校录取的标准,也要衡量自己能达到什么样的条件,否则将会白费一番工夫。目前,一所美国大学的新生录取率在50%以下,招生标准就算很严格的。其中,哈佛大学、耶鲁大学、布朗大学、康奈尔大学、哥伦比亚大学、普林斯顿大学、宾夕法尼亚大学和达特茅斯学院,被认为是美国招生最严格,也最难考的大学。除这八所知名大学之外,其他新生录取率较严的美国著名学府有:茱丽亚音乐学院为12%、阿姆赫斯特学院23%、斯坦福大学23%、威廉姆斯学院30%、纽约室内设计学校31%、麻省理工学院33%、弗吉尼亚大学34%、伊斯特曼音乐学院35%、约翰霍普金斯大学41%、西北大学42%、加州伯克利大学42%、威斯理安大学43%、塔夫茨大学47%等。

  费用开支:申办留学的一个重要因素,是包括学费、生活等在内的费用开支。美国大学的费用开支不凡,好的大学费用就更高。私立大学通常办得好,收费也比州立大学高,但有些州立大学收费也不低。另外,在城市内的学校,生活费相对较高。所以,要仔细看各校的费用开支情况。有些申请人希望找些不能落实的书面经济担保,然后到美国以打工付学费,事实证明这常是一厢情愿,不切实际的想法。

  奖助学金:中国还是一个发展中国家,大多数人仍不富有。因此,中国学生能否实现赴美留学的愿望,一个重要的考虑因素,就是能否获得美国大学提供的奖学金、学费补助、助教或研究津贴等财力资助。在选择申请学校时,一定要仔细研究各学校向学生提供奖学金的比例情况。对申请管理、医学和法律等专业的学生而言,美国学校给予奖助学金的可能性很小。想要读这些专业的申请人,如没有一定的经济基础和财力支持,最好还是找一些便宜的学校申请。

  学校环境:选择学校的一个必要考虑,是学校的环境,如气候、治安等情况。如无法忍受寒冷的气候,就最好不要选择美国东北部的学校,如新英格兰地区下雪季节长达六个月,而应多考虑阳光明媚的加州学校。如果怕热,就最好不要选择美国南部地区的学校。学校所在地的治安情况,也应给予充分的注意,最好不要到治安差的地区。

  亲友情况:中国人常讲:在家靠父母,出门靠朋友。这对赴美留学的学校选择,亦有很大意义。如有同学朋友在某校就读,或是有亲戚住在某校附近,或是亲友曾在某校留过学,既可使申请人对该校能有较深的了解,而且申请起来也较容易,将来就读还可能会有许多便利之处。

  整体来说,确定要申请的学校,既要考虑学校的客观情况,也要考虑本人的主观情况。对财力不足的申请者,尤要考虑获得奖助学金的可能。当收到各学校寄来的申请资料后,应细心阅读和比较,最后挑出几所比较喜欢又有把握的学校来。到底要申请几所学校则因人而异,为保险起见,可以选几所头等学校,选几所中等学校,以及几所不甚满意但还能接受的学校。

二、细致全面

  确定要申请的学校之后,申请人下来要做的事,就是完成各项申请工作。美国大学和研究院所的留学申请,通常需要作以下的事项:填申请表、写个人简历、求学计划;提供学习成绩单、学位证书、毕业证书、推荐信件、健康证明、经济担保书等材料;参加TOEFL、GRE和GMAT等考试,并提供考试成绩单等。从性质上看,这些事情可分为客观和主观两个方面,如提供学习成绩单、学位和毕业证书等属客观事项,写个人简历、求学计划、找推荐人、参加考试等则为主观事项。就经验来看,客观事项要尽量做到全面细致,主观事项要特别善于推销自己。以下分两部分介绍申请的客观和主观事项。

  美国大学和研究院所入学申请的客观事项,主要包括以下数项:

  第一项是填写入学申请表。在美国大学和研究所寄来的申请材料中,都会有一份入学申请表,主要内容是个人资料,如姓名、性别、出生日期、婚姻状况、已有学历、拟修学位、主修专业、业余爱好等。美国大学入学申请表通常都比较简单,也就是两三页,但有的学校可能很复杂,有十多页之多。入学申请表是办理留学申请的基本资料,无论繁简,都要仔细地一项一项填好。有些美国学校还可能会寄来两份申请表,一份是学校统一的申请表,另一份是就读院所的申请表,两份都要逐项填好。

  第二项是历年的学习成绩单。美国大学录取学生的一个重要标准,是看过去的综合学习成绩如何。学习成绩单可向所就读学校或曾就读学校的教务处申办,注意要将成绩单翻译成英文,盖上学校的印章。另外,中国学校通常以百分制计算,与美国学校不同,可适当以A、B、C等级加以注明,如95分以上可注明为A+,90分以上可注明为A,85分以上可注明为A-等。在邮寄时,有的美国大学要求由就读学校直接寄出,申办时应准备好有申请大学地址的信封,由原就读学校封好直接寄出。

  第三项是学历证明与学位证书。申请人过去的学历证明与学位证书,是申请美国大学的必备资料。在办理时,首先要将自己的学历证明与学位证书复印好,然后请所就读学校或曾就读学校盖上学校的公章。现在由于伪造毕业证书和学历证书现象很多,美国学校对此也略知一二。因此,申请人的证书复印件,最好能请颁发学校密封於盖上公章的信封内,或到公证机关加以公证证明,以使被申请的美国学校和研究所确信无疑。

第四项是出示财力证明或经济担保书。这是申请美国大学的一项必需资料。如申请人既无财力又无经济担保人,可附上一份短信,说明自己的情况,并提出申请奖助学金的意愿。如有财力,则应依据学校寄来资料中所提供的一年花费来预估,向自己的存款银行要求一份具有足够金额财力的证明。如有经济担保人,则请其出一份经济担保书以及具有担保能力的财务证明。要注意的是,经济担保书通常需要有公证证明才行。

  第五项是其他一些必须的文件。这要视美国各个大学或研究院所的具体要求而定,要求什么就准备什么。例如,有些美国学校和研究院所要求申请人必须出示健康证明。遇到这种情况,申请人就应根据对方的具体要求,到有关医院进行健康检查,向学校提供由医生签过字的健康证明书。

  第六项是缴纳申请费。申请美国大学或研究院所,绝大多数都需缴纳申请费,否则不予办理。申请费一般从三十到八十美元不等,多半介于四十到六十美元之间。申请费须用银行支票、个人支票或邮局汇票支付,连同其他申请文件一并寄到要申请的学校。寄出时,最好在支票上写好自己的姓名和生日,以防丢失。

三、善于推销

  以上赴美留学申请中的各项资料,基本是客观事实的表述和证明,要求做到准确、细致、全面,既不要夸大,也不要缩小。而赴美留学申请中的主观事项,则有所不同,申请人有很大的努力余地,要非常善于推销自己才行。在众多的申请者之中,怎样能使自己脱颖而出获得录取,善于推销自己就显得尤为重要。以下是各项事宜的情况和要点:

  第一项是写个人简历或自传。美国大学和研究院所比较注重申请人的个人特点和社会经验。因此,有些学校会要求写完整的个人简历,有些学校则要求写较为简略的个人自传。在写得时候,要特别注意两件事:一是美国的个人简历都有一定格式的写法,写之前最好适当熟悉一下;二是美国社会强调个人主义,写时要特别强调自己的主动个性和社会经验,切忌写得像流水帐一样。根据经验,美国学校招生通常不看重申请人的早慧和天才,而更看重的是申请人的研究、分析、领导能力,成熟程度、团队工作意识。因此,学习成绩再好,但没有在社会上锤炼过,没有学术研究经历的学生,在申请上并没有优势。所以,一份给人留下深刻印象的简历,应能够突出申请人的优点,如成熟、能力强、资历丰富、有团队精神等等。

  第二项是写个人求学计划。美国大学和研究院所通常都要求申请人写求学计划,以考察申请人的学习动机与未来意向。写求学计划时,应根据自己选择的专业和研究方向,很好地表达自己求学的动机,学习与研究的计划,以及未来的职业与人生目标。要指出的是,美国名牌大学尤其注重申请人未来的发展和抱负,因此在事业发展、人生目标等方面,不妨写得较有雄心一些、较有抱负一些。另外,针对不同学校和研究所的特点和要求,应有针对性地写,不要以为一份求学计划可以走遍天下。最后,求学计划要简练、明确,英文也不能太差。如自己的英文有问题,最好能请英文好的人修改一下,否则语法有错或用词不当,不仅无法很好地表达思想,推销自己,而且还会被学校认为申请人英语水平太差。

  第三项是找人写推荐信。美国大学与研究所都要求申请人必须有两至三封推荐信。美国学校非常看重推荐信,甚至有人认为推荐信可能是所有申请文件中最为重要的一项。因此,寻找何人为自己写推荐信,就显得至关重要。国内学生通常认为,写推荐信的人职位越大越好,通常都找系主任、院长甚至校长给写。其实不然,美国学校通常不看推荐人的头衔、职位,而在乎研究业绩和学术地位。写推荐信的人,最好有博士学位并在国际学术期刊上发表过文章。如果申请的学校,正好是推荐人的母校或推荐人认识该校教授,将会大有帮助。找选的写推荐信人,仅管名气越大越好,但最好不要找自己并不了解的名人写推荐信。因为,这些人写出的推荐信,通常只是一些空洞、漂亮的好话,很容易被人看出内中的真伪。所以,写推荐信的最佳人选,应是对申请人有足够了解的国际知名教授、专家等。此外,推荐信内容应以申请人的学术能力和经历为主,课外活动、社会经验以及个人性格和爱好不宜笔墨太多,毕竟到美国是以做学问为主,美国教授更希望在推荐信中看到申请人有无做研究的能力。如申请人曾写过不错的论文,或参与过研究计划,或担任过研究助理等,一定要在信中详述。整体而言,推荐信极为重要,不论是推荐人选、还是推荐信内容,都马虎不得。

  第四项是参加必要的考试。外国人申请到美国大学或研究院所留学,都必须通过英语能力考试;申请进研究院、法学院和商学院等,还需通过一些专门的考试。这些考试是美国大学或研究所录取学生的极为重要条件之一,申请人不仅必须参加这些考试,而且考试的成绩还须达到一定标准,否则不可能被录取。所以,申请人要好好准备这些考试,尽力争取拿到好成绩,以使申请条件更过硬,更有竞争力。有关考试的具体问题,请看后面《参加考试》一章的内容。

四、最后抉择

  当申请人将以上所有文件和资料准备好了之后,就必须要赶在申请报名截至日期之前邮寄给所申请的学校或研究所。但要注意的是,有些美国学校可能要求申请人把不同的文件,邮寄到不同的部门,邮寄前一定要看清楚。另外,所有文件上的英文名字,也一定要与申请人护照上的名字相同,以免日后不必要的麻烦。

  申请留学要寄的文件很多,不同的文件可能又要寄到不同的地方,虽然大部分文件最后都会转到要申请的科系上,但难保中途不发生意外。而且,多半美国大学的科系不会主动告诉申请人那些申请资料没有收到,申请人却以为一切没有问题而在傻等。等到最后,学校可能会寄来通知,说因申请资料不全,申请已被顺延到下一个学期。因此,在申请材料寄出后的一定时间,申请人最好要与所申请大学的科系联系,以确定申请资料安全寄到。在确定所有申请文件都已寄到,审核程序也都正常后,就等待学校的回应吧。基本上,美国大学申请截至日期不同,审批结果发布时间也各异。有些学校会先到先审,早申请或许可早点时间知道结果,但大部分学校还是要等到一起审办。

  把所有申请资料都寄给学校后,下面一步就是等通知了。如只收到一份入学录取通知,那就别无选择,应立即写信给该校,表示决定接受入学,准备前往注册就读。如获得好几所学校的入学录取通知,申请人可能还要费一番心思进行选择,决定到底该去那所学校就读。这应是赴美留学的第三次选择,也是最后的一次选择。到底该如何选择呢?一般主要考虑两个因素,即学校的名气如何与自己的财力情况。如果财力无问题,就选其中最有名气的学校:如果财力有问题,则选其中给奖学金的学校,或奖学金给得较多的学校。如既财力不足又未获奖学金,选择起来就比较困难。在这种情况下,最好选择靠近亲戚朋友居住地方的学校,或是到校外打工比较容易地方的学校。如不幸只收到被拒通知,也不用太难过,因影响学校录取的因素很多。除申请人的成绩和背景外,学校的招生策略对是否被录取亦有很大影响,如要收多少外籍学生,或要收多少专攻某领域的学生等,均非申请人所能控制。所以说,能否申请到赴美留学,运气也占很大成分。

  美国大学或研究所的入学录取通知,主要包括三个文件:一是入学通知书;二是I-20表或IAP-66表;三是奖助学金通知书,如果获取的话。入学通知书和奖助学金通知书都较简单,前者告示申请人已被录取,并通知何时入校注册等注意事项;后者告知申请人已获取奖助学金,以及奖金数额、附加条件和发放规则等。I-20表和IAP-66表则较为复杂,前者主要发给自费学生,后者主要发给访问学者、交换学者和公费学生。无论拿到何种表,首先应仔细查对表上的姓名、出生日期,申请学校与科系等是否正确,如有不符要立刻请学校更正补发;第二对表上所列的学费、奖学金、学位目标、报到日期、预定毕业年限等重要资料要特别留意;第三要复印一份表放在身边,因表的正本在办签证时会被放在密封的信内,不得私自拆封。

  对最后选定要去的学校,收到这些文件后,应尽快回信表示感谢,并告知大略赴美报到的日期。如希望住校,记住要填写住宿申请表,一同寄给学校。如学校住宿需要押金,要把美元支票或汇票附上。对决定放弃的学校,亦应尽快写信告知,表示惋惜,并退回该校寄来全部正式文件。当申请人完成这些工作后,下来就是申办赴美的手续了。

第三章:参加考试

  美国大学或研究所对外国入学申请人,几乎都要求必须通过某些特定的考试。这些考试的成绩好坏,对能否被录取以及能否获得奖助学金,具有极为重要的影响。每位想到美国留学的中国学子,不仅要参加必须的考试,而且要尽可能考得好,才有可能实现自己的期望。以下对赴美留学所须考试事宜和知识、经验,作简略的介绍。

一、考试种类

  申请到美国留学,尤其是申请读研究生,通常需要接受TOEFL、MELAB、GRE、GMAT、TSE等几种考试。

  第一种是英语能力考试。美国大学和研究所对非英语国家入学申请人,均要求提供特定的英语能力考试成绩。目前,美国大学最普遍接受的英语能力考试,就是简称为TOEFL的考试。该考试全称为:Test of English as aForeign Language。它由总部社设在美国新泽西州普林斯顿的教育考试服务中心(ETS)所主办。另外,还有一种由美国密执安大学英语语言学院所举办英语能力考试,也为美国大学所普遍承认和接受。该考试名为Michigan English Language Assessment Battery,简称MELAB。这两种英语考试在美国和加拿大具同等效力,考任何一种均可。不过,MELAB考试难度较高,不大为考生欢迎。所以,一般人都考TOEFL。

  传统上,TOEFL考试包括三部分,即听力、语法、阅读。其中,听力部分测试理解英语口语(美国、加拿大地区口语)的能力;语法部分测试对标准书面英语的识别能力;阅读部分测试对一般文章的阅读理解能力。时间分配是:听力理解和语法结构考试各为二十五分钟,阅读理解考试为四十五分钟。八十年代末,TOEFL考试又增加了作文考试的的四部分,用以测试考生的英语作文能力,通常写一篇二百至三百字的英语短文,考试时间为三十分钟。

第二种是研究生入学资格考试。该考试亦由美国教育考试服务处举办,简称GRE,全名为Graduate Record Examination。绝大多数美国大学和研究机构对研究生申请者,都要求非有该考试成绩不可。不过,也有些学校不要,或经协商后同意免试,或是同意入学后再补考。GRE考试分为普通考试和专业考试两种,有些美国大学只要普通考试该项的成绩,但有些学校则普通考试和专业考试两项成绩都要。申请人首先应了解对方的要求,然后再决定参加何种考试。

  在内容上,普通GRE试卷分为七个部分,每个部分的考试时间为三十分钟,全部考试时间达三个半小时。GRE考试的主要目的,是测试考生的语言、数学和分析能力,以判断考生的进行学术研究的潜力。其中,前四部分为普通考试,主要测试语言和数学能力;第五和第六部分为分析考试,主要测试分析能力;第七部分则可能是以上三大类中的任何一种。对外国考生来说,最难的部分应是语言考试,原因是考卷题目广泛,不仅英语要好,而且要知识广,才能考好。而专业GRE试卷,目前共有十六个科目,包括生化、生物、化学、电脑、经济、教育、工程、历史、文学、音乐、数学、物理、地质学、政治学、心理学和社会学。

第三种是商业与管理专业的研究生入学考试。这一考试的简称GMAT,全名为Guaduate Management Admission Test。该考试亦由美国教育考试服务处所主办。

  GMAT考试之目的,是测试申请人是否具备在商业与管理专业进行研究学习的资格。绝大多数的美国研究生院,都把该考试成绩作为商业与管理专业研究生入学的主要标准之一。因此,想到美国攻读商业与管理专业的研究生,必须参加GMAT考试。但参加这一考试,就可不必参加GRE考试,因美国商业和管理学院不要GRE考试成绩。

  GMAT考试时间很长,共三小时十五分钟,内容分为九个部分。其中,有两个要用英文作答的部分,各为三十分钟;余下七个部分各为二十五分钟,以选择题的形式作答。九个考试部分的内容大致为:阅读理解、状况分析、掌握资料、解决问题、语句改正、分析写作、语文能力、计量能力和数学能力。整体看,GMAT考试题目繁多、测试量大、时间紧张、难度很高。对非英语国家的外国学生来说,是一项非常难的考试。

  第四种是英语口语能力考试。英语口语考试亦由美国教育考试服务处主办。它的全名为:Test of Spoken English,简称为TSE。对绝大多数美国大学而言,这这一考试并非必须。不过,对想获得美国大学教学助理(Teaching Assistant) 或研究助理(Research Assistan)等奖助学金的申请者而言,最好参加此一考试。如考试成绩较好的话,对获得奖助学金极有帮助。

二、时间场所

  目前,以上TOEFL、MELAB、GRE、GMAT、TSE五种考试都可在中国报考。这些考试在中国的具体时间如下:

  TOEFL考试每年一月、五月、八月、十月共四次;

  MELAB考试每年二月、四月共两次;

  GRE考试每年二月、四月、十月共三次;

GMAT考试每年一月、十月共两次;

TSE考试每年五月、十月共两次。

  这些考试的主要报考地点有:北京对外经贸大学、北京航空航天大学、北京外交学院、北京第二外国语学院、北京语言学院预备部、北京师范大学外语系、北京科技大学外语系、清华大学外语系、北京大学外语系、北京中科院研究生院外语系、山东大学外语系、上海外国语学院预备部、大连外国语学院预备部、广州外国语学院预备部、合肥中国科技大学外语系、厦门大学英语系、天津高教局外事处、四川外国语学院、武汉大学、黑龙江大学、南京大学、华东师范大学、西安外国语学院等。

  除以上的报名与考试的地点外,赴美留学各项考试在北京还有一个统一的报考中心,地址如下:

China International Examinations Coordination Bureau

No. 167 Haidian Road

HaidianDistrict, Beijing100080

People'sRepublic of China

  参加以上各项考试要注意以下事项:第一,要认真阅读美国教育考试服务处提供的报名手册与报名须知,按要求准确填写报名表;第二,各项考试均需缴报名费,金额每年不尽相同,且只收美元汇票或美元支票,款额要与所报考试项目收费款额完全一致,上要注明考试名字;第三,进考场时须持准考证和有本人相片的身份证件,两者姓名须一致,报考TOEFL者还须准备一张二寸免冠像贴在准考证上;第四,报名后因故不能参加考试者,本人须与美国教育考试服务处直接联系,该处会按规定退还部分报名费。

  以上考试的成绩,一般均需由考试主办单位,主要是美国教育考试服务处,直接寄至考生所申请的学校。根据美国教育考试服务处的规定,该处免费负责将考生的成绩送往三所学校或研究机构。考生若考试前未选择好申请去的学校或研究机构,该处将不负责送成绩单,考试后一般也不补办送成绩单的手续。所以,考生在考试前应选择好三所要申请去的学校或研究机构。由美国教育考试服务处送的成绩单为正本,美国大学和研究机构一般只要正本。因此,如考试时没来得及填写三所学校,或申请的学校多于三所的话,你就得再花钱请该处转送,费用一般是每所学校五美元。为不耽搁申请的时间,一个办法是先随申请资料给学校寄去成绩单的复印本,并说明已请美国教育考试服务处随后寄去正本。

  除传统的纸笔方式考试外,近年来美国教育考试服务处亦通过国际联网进行电脑考试,如在中国已可进行电脑TOEFL考试。不过,各项电脑考试的具体情况,考生最好亲自查询有关网站。以下是各项考试和美国教育考试服务处的网址:

  TOEFL考试:www.toefl.org

  MELAB考试:www.melab.org

GMAT考试:www.gmat.org

  GRE考试:www.gre.org

TSE中心:www.tse.org

三、考试成绩

  TOEFL、GRE、GMAT、TSE考试成绩的好坏,对赴美留学的入学录取,尤其是对获取奖学金的关系非常重大,申请人一定要想一切办法考好。什么算考好呢?自然是考得分数越高越好。以下对一些考试成绩的分数情况,作一些简单的介绍。

  TOEFL考试成绩分数:纸笔考试的满分是677分,电脑考试的满分为300分。美国大学和研究机构入学录取标准,通常要求TOEFL纸笔考试的分数在550分以上,获取奖学金通常需要在600分以上。从1998年7月起,TOEFL考试在许多国家已由传统的纸笔考试转为电脑考试。这两种考试的分数计算方法不同,电脑考试的最高分数是300分。下面是美国教育考试服务中心公布的TOEFL纸笔考试与电脑考试的分数对照表。

  纸笔考试电脑考试

660-667 287-300

640-657 273-283

620-637 260-270

600-617 250-260

580-597 237-247

560-577 220-233

540-557 207-220

520-537 190-203

500-517 173-187

480-497 157-170

460-477 140-153

  另外,TOEFL电脑考试在计分上还有一些不同于纸笔考试的地方。在以往的TOEFL考试中,听力和语法部分的评分是由正确答案的数量决定的。而在TOEFL电脑考试中,电脑将根据考试回答问题的质量来给出问题,如果考生回答的正确,电脑将提高问题的难度;如果考生回答错误,电脑就降低问题的难度。最后成绩由正确答案的难度来确定分数,而不是依照回答问题的数量来决定得分。阅读理解部分与原来的纸笔方式大致相同,评分依照正确答案的数量来决定。

  GRE考试成绩分数:美国大学和研究机构对新研究生的录取,GRE考试成绩通常要1800分以上,获取奖学金的GRE成绩必须要超过2000分。一般人通常会认为,GRE考试的总分是成绩高低的最重要指标 事实上,美国教授通常看重的是单项(听力、词汇、阅读)成绩的百分比,而不是绝对分数,三项考试成绩总分更不是重点。百分比是根据所有参加考试人的成绩计算出来的,更具有可比性。如考生有一项考试成绩的百分比达到90%,这就表示该考生的考试成绩要比参加该科考试的90%的人高。在美国一流大学的录取标准,在GRE考试三项成绩中,至少要有一项超过90%。

GMAT考试成绩分数:满分成绩为800分。GMAT考试很难,不仅题目数量繁多,而且还要考速度取胜,一般能考上600分,成绩就很不错,被录取没有什么大问题;GMAT能考上700分,成绩就算相当优秀,获取奖学金的希望非常大。

四、经验介绍

  对想赴美留学的中国申请人来说,入本科学习TOEFL考试是必须的,入研究院则至少要过TOEFL和GRE两道考试关卡。如何才能考出高分,以圆留学美国之梦呢?当然,申请人首先要下工夫,天上不会白白掉下馅饼来。不过,做任何事也都是有捷径的。就赴美留学的各项考试而言,TOEFL考试是最不可缺少,比较起来也是最容易的。事实上,TOEFL想考出高分并不十分困难,毕竟考题类型有限。多听多做,尤其是语法、阅读和写作部分,必定会有一番收获。至于对中国学生较难的听力部分,其实考的都是一些日常生活用语,多是赴美后必定会遇上的,如图书馆借书、餐馆点菜等,准备起来也不十分困难。在准备考试时,多看一些文章,多练习一些解题技巧,多听一些有关的录音带,成绩自然会有提高。GRE和GMAT考试难度要大些,但多做题、多练习,一样可以大幅提高考试分数。

  在准备各项考试时,一个要非常注意的事情,是尽可能寻找最新出版的参考资料,以能较好地适应考题的最新变化。这些考试的参考书籍和资料,通常在中国都能买到。也可直接向美国的ETS总部洽购,具体的地址如下:

  洽购TOEFL考试材料地址:

TOEFL Publications

P.O. Box 6154

Princeton, NJ08541-6154

U. S. A.

  洽购GRE考试材料的地址:

GRE Publications

P.O. Box 6000

Princeton, NJ08541-6000

U. S. A.

洽购GMAT考试材料地址:

GMAT Publications

P.O. Box 6103

Princeton, NJ08541-6103

U. S. A.

  另外,目前中国各地开有不少赴美留学考试的补习班,有的补习班质量相当不错。申请人如无考好的把握,可先到有关的考试补习班去提高一下,然后再去参加考试,往往会收益不小。此外,电脑联网上还有许多专门辅导TOEFL、GRE、GMAT、TSE等考试的网站,内中有各项考试的复习资料,并设有很多模拟试题,可以加以利用。这些网站通常与有关申请赴美留学的网站相连接,很容易找到。如中美留学网站(www.china-us.net)的留美考试训练中心,向准备留学美国的中国学生提供TOEFL、GRE、GMAT等考试的免费指导和训练服务。参加者每天花五至十五分钟做词汇练习题,在三至五个月内就可掌握留学考试所要求的英文词汇。

  如果申请人的英语水平不高,又不可能在短时间内提高到大多数学校所要求的水平,在选择学校时可有意避开那些必要TOEFL考试成绩的学校,而找一些设有英语补习班因而在录取时不要求TOEFL考试成绩的学校。申请时,向学校表明要求先到英语补习班就读,以后补考TOEFL成绩。至于GRE、GMAT、TSE考试,有些美国学校也容许申请人在入学后的第一个学期后再考。如无把握,就可提出要求入学后再考。如以上两种情况都不没有,那只有硬著头皮考了。不过,自从电脑考试方式采用之后,考生可以多次连续参加考试。一次考不好,加把劲,再考第二次或第三次,工夫不负有心人,总会考出满意的成绩来。

第四章:资助申请

  美国大学与研究所的学费之昂贵是举世闻名的。这使不少有心想到美国留学的中国学生,往往退避三舍。不过,美国大学和研究所设有的奖学金资助种类之繁多、数量之充裕、发放之公平,也是举世闻名的。这种种的奖学金资助,为许多经济困难的学生提供了必要得援助,使他们能够顺利完成学业。自从一九七八年中美两国建交以来,大批中国留学生,无论是公派还是自费,进入美国大学和研究所深造。他们中的相当大一部份,正是靠各种各样奖学金的资助而顺利完成学业的。以下对美国大学、研究所以及社会上的奖学金情况以及申请经验做简单的介绍。

一、资助种类

  美国高等教育费用惊人,但美国大学和研究机构对学生的经济资助项目,也是名目繁多,数量颇多。归纳起来,留学生可从美国大学和研究机构获得的教育经济资助,主要有奖学金(Scholarships/Fellowships)、助学金(Grants)、助教奖学金(Teaching Assistantships)、助研奖学金(Research Assistantships)、管理奖学金(Adminstrative Assistantships)、学费减免(Tuition Waiver)等。

  奖学金:资助各个层次的研究生,包括从刚入学的硕士研究生到即将取得博士学位的研究生,资助时间有一年与多年之别。奖学金数额不等,一般包括两部分,一部分为学杂费,一部分为生活费用。这种奖学金的最大好处,是获得者通常不需以劳动换取,因此可集中精力学习。这类奖学金由一般由系主任控制。

  助学金:资助各个层次研究生的研究工作,以便完成他们的学位论文研究或试验。资助款项主要用于补贴与研究工作直接相关的开支,包括研究人员的生活费用。数额与研究的项目有关,而与工作时间关系不大,每年往往超过一万美元以上。与下面的助教、助研和管理奖学金相同,这是一种以劳动换取的奖学金。助学金的经费主要源于教授个人的科研经费。教授个人的科研经费,通常是教授本人以竟争方式从校外基金会争取来的。所以,此种奖学金的控制权掌握在教授手中。

  助教奖学金:通过担任一定教学工作而获得的奖学金,简称TA。美国大学都需要大量的教师来教基础公共课,如初等微积分、计算机入门、基础统计、公共体育等。雇研究生来教基础公共课可谓是一箭双雕,一来可为学校节省雇专职教师的经费,二来可以省出大量经费吸引研究生。通常获得助教奖学金人的工作,是帮助教授作开设讲座、批改作业、解答问题、考试判卷、试验指导等工作,有些则需担任独立的课堂教学工作。助教的工作每周时间不等,最多不超过二十小时,资助经费一般每年超过一万美元以上,另加免学费。助教工作既可提供留学的经济资助,又可获得极好的工作经历。助教奖学金的经费,主要来源于学校的总财政预算,通常由各系的系主任掌握控制。不过,由于助教要与本科学生打交道,申请人一般都要求有较好的口语能力

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